Rasjonell optimisme

Benytter første feriedag til å gjenoppta lesningen av Matt Ridleys «The Rational Optimist». Jeg har antakelig selskap av flere i min appetitt på slike brede sveip over historie og samfunnutvikling som Bill Brysons «A short history of nearly everything«, «Freakonomics» og Jared Diamonds «Collapse«.

Det de har til felles, er at de rokker ved forestillinger jeg tilegnet meg som ung voksen og gjør meg pinlig oppmerksom på svakheter i en læringstid uten naturvitenskap, statistikk og økonomi.

De har antakelig også til felles en hang til elegante konklusjoner der det empiriske grunnlaget er mangelfullt. Derfor burde de leses sammen med drøftinger som drar i motsatt retning. Men det får være grenser for sommerambisjon.

Jeg skal komme tilbake til en beskrivelse av boka i en senere bloggpost. Nøyer meg i denne gang med noen løsrevne sitater fra de første 136 sidene:

The rich have got richer, but the poor have done even better. The poor in the developing world grew their consumption twice as fast as the world as a whole between 1980 and 2000.

In monetary terms, the same amount of artificial lighting cost 20.000 times as much in England in the year 1300 as it does today.

Ten times as much carbon is emitted in refrigerating British food as in air-frighting it from abroad, and fifty times as much is emitted by the customer travelling to the shops.

Natural selection is a conservative force. It spends more of its time keeping species the same than on changing them.

Trade is often unequal, but it still benefits both sides.

Without trade, innovation just does not happen.

In other group-living species, such as ants or chimpanzees, the interactions between members of different groups are almost always violent. Yet human beings can treat strangers as honorary friends.

Perhaps the internet has returned us to a world a bit like the Stone Age in wich there is no place for a fraudster to hide.

«Nobody planned the global capitalist system, nobody runs it, and nobody really comprehends it.» (Siterer Peter Saunders.)

The working poor give a much higher proportion of their income to good causes than the rich do, and crucially they give three times as much as people on welfare do.

No farming without trade.

2 kommentarer

Filed under Uncategorized

2 responses to “Rasjonell optimisme

  1. hogrim

    Ridley drøfter (s.138) vold mot nabostammer og konkurrenter i historisk tid. Han siterer Moses’ befaling til sine tilhengere om å slakte ned alle menn, guttebarn og kvinner som har hatt sex under angrepet på midjanittene.

    Slik er dette omtalt i en norsk nettutgave av Bibelen:

    «17 Nå skal dere slå i hjel alle smågutter og alle kvinner som har hatt samleie med menn. 18 Men alle unge piker som ikke har hatt samleie med menn, skal dere spare.»

    Ridley siterer slik:

    » Now therefore kill every male among the little ones, and kill every woman that hath known man by lying with him. But all the women children that have not known a man by lying with him, keep alive for yourselves.»

    Han tolker det som en instruks om å voldta de unge jomfruene.

  2. Helge øgrim

    Da tallet på hester i USA nådde toppen i 1915, gikk nesten en tredel av all dyrket mark med til å fore de 21 millioner trekkdyrene. Eksplosjonsmotoren frigjorde enormt areal til menneskemat.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s